Sempre più paesi scelgono banconote polimeriche per salvare l’ambiente

Per i paesi preoccupati per l’impatto ambientale della valuta, ha senso passare alle banconote polimeriche

 

Mentre i paesi aderiscono all’Accordo di Parigi sui cambiamenti climatici e si sforzano di diventare più sostenibili, un numero sempre crescente tra loro sta  considerando anche l’impatto ambientale della circolazione di valuta, nonché le questioni legate alla sua durevolezza e alla sicurezza. Il passaggio a materiali polimerici è sempre più frequente, per alcune di queste ragioni, o per tutte insieme.

Nel corso della storia, le banconote sono state prodotte con i materiali più diversi: dalla pelle, nella Cina della dinastia Han, alle conchiglie, ai metalli preziosi, alla carta di cotone e, più recentemente, alla plastica. I materiali riflettono il clima sociale e politico del tempo, nonché le tecnologie e le risorse disponibili.

Breve storia delle banconote

Per secoli, le persone in Cina hanno usato monete di metallo prezioso infilate insieme attraverso un foro centrale per condurre transazioni. Ma con le transazioni commerciali più grandi nel VII secolo, ci fu un passaggio alla valuta cartacea più facile da trasportare.

Nel 13° secolo, Marco Polo riferì in Europa dai suoi viaggi sull’uso della carta piuttosto che delle monete, e le prime banconote di carta moderne europee furono emesse dalla Banca di Stoccolma nel 1661.¬

La carta divenne rapidamente la valuta preferita in tutto il mondo e lo rimase per secoli. Ma con i recenti sviluppi tecnologici, le note in pellicola di plastica offrono funzionalità di sicurezza aggiuntive insieme alla longevità e all’efficienza energetica.

Chi è già passato al polimero?

Le banconote in polimero sono state emesse per la prima volta nel 1988 dall’Australia, che ora le utilizza in via esclusiva e che ha lanciato nel 2016 la sua nuova serie di banconote. Il polimero è ora utilizzato in oltre 20 paesi diversi come Australia, Canada, Fiji, Mauritius, Nuova Zelanda, Papua Nuova Guinea, Romania, Polonia e Vietnam.

 

Banconote
Banconota polacca realizzata in polimero 

Il confronto tra le prestazioni 

La Bank of Canada ha iniziato il suo passaggio alle banconote in polimero nel 2011, dopo aver valutato l’impatto ambientale della produzione di banconote in carta e plastica. Una valutazione del ciclo di vita ne ha valutato gli impatti, compresa la domanda di energia primaria e il potenziale di riscaldamento globale, di ogni fase della produzione, dalla coltivazione del cotone alla produzione della carta per banconote o alla produzione della materia prima per le banconote polimeriche attraverso la distruzione e lo smaltimento di note.

In tutte le categorie e fasi, il polimero ha superato la carta. Ad esempio, secondo lo studio, una banconota polimerica promette di pesare per il – 32% sul potenziale di riscaldamento globale e per – 30% sulla domanda di energia primaria rispetto alla carta.

La cosa più importante è che le banconote polimeriche durano più del doppio delle banconote di carta e i tagli più alti, che vengono maneggiati meno frequentemente, durano anche di più. Ciò significa che devono essere prodotte e distribuite meno banconote polimeriche durante la vita di una serie.

Smaltimento più ecologico

Le banconote polimeriche pesano meno di quelle di carta, quindi anche il loro trasporto e distribuzione sono più facili per l’ambiente.

Alla fine della loro vita, le banconote vengono solitamente sminuzzate e relegate in discarica. Ma le banconote polimeriche tolte dalla circolazione vengono triturate, convertite in pellet e utilizzate per realizzare oggetti di plastica di uso quotidiano come i mobili da giardino.

La Banca d’Inghilterra ha trascorso tre anni a studiare il potenziale effetto di un passaggio dalle banconote in cotone e carta di lino e ha concluso anche che la plastica era la strada da percorrere. Una banconota polimerica da £ 5 dedicata a Sir Winston Churchill è stata lanciata a settembre 2016, seguita da una banconota da £ 10 dedicata a Jane Austen alla fine del 2017.

La qualità delle banconote polimeriche è superiore, sono più sicure rispetto a tentativi di contraffazione e possono essere prodotte a costi inferiori per i contribuenti e per l’ambiente.

Le reazioni

Gli utenti hanno reazioni contrastanti alle sensazioni offerte dalle banconote polimeriche. “Non si piegano bene come banconote quando sono nuove, e sono scivolose, il che potrebbe finire per scivolare fuori dalla tasca”, dicono alcuni. D’altra parte, “sono molto più igieniche e il fatto che siano impermeabili significa che bagnarli non significherà rimetterci”, secondo altri.

E tu, come la pensi? Vorresti adottassimo banconote polimeriche anche in Europa?

 

fonte: FMI

Foto di copertina di Lukasz Radziejewski via Unsplash


 

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