Reinventare per la sostenibilità/la pavimentazione anti-inondazione

Il design gioca un ruolo chiave nella sostenibilità, con soluzioni insolite: la pavimentazione urbana che resiste alle inondazioni

 

La crisi climatica ci costringe a ripensare a come mangiamo, come ci vestiamo e come consumiamo in generale. Per fortuna, molti designer e ricercatori si approcciano al tema rivolgendosi al mondo naturale per sviluppare soluzioni tecnologiche sostenibili.

Dal cemento resistente alle inondazioni alle scarpe realizzate con gomme da masticare scartate, ti presentiamo ogni settimana alcuni dei nostri prodotti preferiti, tutti eco-consapevoli, che possono aiutarci a costruire un futuro migliore.

Pavimentazioni resistenti alle inondazioni

Le inondazioni urbane dovute al cambiamento dei modelli meteorologici stanno diventando sempre più evidenti ogni stagione.

Una startup chiamata AquiPor ha creato un materiale che non solo gestisce l’acqua piovana in modo naturale, ma richiede anche una frazione del carbonio da produrre rispetto al calcestruzzo standard.

Si tratta di un materiale altamente poroso eppure straordinariamente performante e resistente, che aiuta a prevenire le inondazioni assorbendo la pioggia. Il materiale, simile al cemento, di AquiPor è altamente permeabile, consentendo il passaggio di elevati volumi di acqua piovana. In questo modo le acque piovane tornano nel terreno in modo naturale, riducendo la minaccia di inondazioni delle nostre città e filtrando anche le sostanze inquinanti.

E data la colossale impronta di carbonio del calcestruzzo – l’8% delle emissioni globali proviene dall’industria del cemento7 – l’azienda sta aprendo la strada a un paesaggio urbano più verde.

foto: Aquipor

Cambiamento climatico, piogge torrenziali e allagamenti

Quando le città sono ricoperte di pavimentazione tradizionale, si allagano più facilmente perché l’acqua piovana non può penetrare nel terreno.

Esistono già altre versioni di pavimentazione “permeabile”, ma presentano delle sfide. I materiali sono mescolati per creare grandi vuoti nella pavimentazione per consentire all’acqua di fluire, ma “il problema è che quei grandi vuoti si intasano molto facilmente, da sporco, detriti, tutta roba che è l’acqua piovana porta con se'”, affermano da Aquapor.

Il nuovo design del materiale realizzato da AquiPor prevede, invece, pori minuscoli di dimensioni submicroniche. L’acqua scorre, ma tutto il resto rimane in superficie. Anche gli inquinanti come i metalli disciolti, che si attaccano ai materiali solidi, rimangono in superficie invece di fluire nelle acque sotterranee.

foto: Mika Baunsteiner via Unsplash

Nelle città nelle quali si alternano periodi di siccità a piogge molto intense – come Los Angeles, per esempio, o le città del Mediterraneo, sempre più spesso funestate da episodi simili, l’acqua piovana spesso scorre nelle fognature e sfocia nell’oceano.

L’aggiunta della nuova pavimentazione potrebbe aiutare a catturare più acqua nelle falde acquifere. “Più acqua puoi entrare naturalmente nel terreno, meglio è comunque solo per il ciclo idrologico naturale”, affermano ancora da Aquapor.  “Non vogliamo che tutta quell’acqua finisca in mare perché, in sostanza, viene sprecata. E quello che stiamo guardando è l’acqua piovana come una risorsa”.

foto: AquiPor

Il test su larga scala

Aquipor sta ora producendo il materiale per un test pilota su scala di quartiere su un terreno privato.

Poiché le strade presentano più sfide ingegneristiche, prevede di iniziare con parcheggi, piazze, marciapiedi e altre superfici pavimentate. 

Sui marciapiedi, l’azienda prevede un progetto che si trova vicino alle strade senza un cordolo, qualcosa che ha anche lo scopo di costringere i conducenti a rallentare e guidare con più attenzione. “Vogliamo sbarazzarci del marciapiede ed essere in grado di gestire tutta l’acqua piovana sul marciapiede in modo naturale, rendendola anche una situazione più adatta ai pedoni per le persone a piedi”, afferma.

 

Una soluzione che ottimizza i costi

Per le città, la soluzione potrebbe essere potenzialmente più economica rispetto all’aggiornamento di altre infrastrutture per le acque piovane. A Spokane, Washington, ad esempio, dove ha sede la startup, è stato calcolato che la città ha speso circa 350 milioni di dollari per nuovi tunnel temporaleschi e serbatoi per le acque piovane, quando avrebbe invece potuto spendere 5 milioni di dollari aggiungendo la nuova pavimentazione nei quartieri e nelle aree interessate.

 

fonte: BBC I Fast Company I Aquapor

immagine di copertina: Aquapor


 

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